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Iraque: Desencadeada ofensiva contra Fallujah

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Iraque: Desencadeada ofensiva contra Fallujah

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A grande ofensiva sobre Fallujah começou às primeiras horas da noite. Mais de dez mil soldados americanos, acompanhados por duas brigadas de militares iraquianos, preparavam-se ontem para o assalto final.

Os primeiros homens a entrar na cidade rebelde tomaram conta do principal hospital de Fallujah e tomaram posições junto a duas pontes sobre o rio Eufrátes. Perto de cinquenta pessoas foram detidas no hospital mas metade foi colocada em liberdade pouco depois. Situada a cerca cinquenta quilómetros a oeste de Bagdade, Fallujah é o bastião da guerrilha sunita e é apontada como o refúgio dos homens de al-Zarqawi, o jordano com ligações à Al-Qaida. Os preparativos para a ofensiva duravam há várias semanas. O governo interino iraquiano declarou ontem o estado de emergência em todo o país, com excepção do Curdistão, por um período de sessenta dias, devido à crescente actividade da guerrilha. O primeiro-ministro Iyad Allawai declarou que a ofensiva não podia ser adiada por mais tempo. Em Falllujah estima-se que estejam entre dois a seis mil guerrilheiros preparados para um encarniçado combate urbano.