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Agência Espacial Europeia à conquista da Lua

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Agência Espacial Europeia à conquista da Lua

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Treze meses depois do lançamento, o satélite Smart-1 atinge hoje a órbita lunar. Objectivo: reunir o máximo de informação e desvendar todos os segredos possíveis do satélite natural da Terra.

O Smart-1 estará operacional a partir de Janeiro, tendo ainda por missão cartografar e topografar a Terra e descobrir a existência de impactos de asteróides na sua superfície para saber se serão eventualmente oriundos da Lua. Para o efeito foi fixada uma mini-câmara a bordo, um engenho pequeno mas capaz de efectuar um bom trabalho como explica Jean Luc Josset um dos responsáveis pelo projecto: “Com esta câmara de 500 gramas vamos poder estudar o Polo Sul da Lua e o seu lado oculto com as suas grandes crateras. Vamos fazer coisas que seriam impossíveis com um grande telescópio a partir da Terra”. Pela primeira vez, a Agencia Espacial Europeia recorreu a motores hélio-eléctricos que utilizam a energia solar para a propulsão o que representa uma economia importante em relação ao sistema de propulsão clássico.