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Lançamento do vaivém Discovery

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Lançamento do vaivém Discovery

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Um sucesso, o lançamento do vaivém espacial Discovery! À hora prevista, 15:39, de Lisboa, a contagem decrescente culminou num lançamento limpo e sem falhas técnicas, apesar do adiamento do passado dia 13 e de um dos sensores continuar avariado. Facto que contraria as regras da própria NASA que exigia até agora que os sensores dos quatro tanques de combustível de hidrogénio e oxigénio estivessem a funcionar bem para proceder ao lançamento.

Dois minutos depois, o Discovery separou-se dos foguetes de lançamento, sob o olhar atento da multidão que se concentrou em Cabo Canaveral, na Florida, para assistir à sua partida – estavam presentes a primeira dama, Laura Bush, e o governador da Florida, seu cunhado, Jedd Bush. A missão da tripulação de sete astronautas, comandada por uma mulher, Eilen Collins, durará 12 dias. O destino é a Estação Espacial Internacional (ISS). Um dos objectivos do “Discovery” é levar mantimentos à ISS e testar técnicas de inspecção do vaivém na órbita. Esta é a primeira viagem de um vaivém desde o acidente do Columbia, em 2003.