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Discovery: missão de alto risco

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Discovery: missão de alto risco

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O lançamento do Discovery foi um sucesso mas o retorno da tripulação neste vaivém pode estar em risco. Um pequeno pedaço do revestimento térmico do tanque externo e outro fragmento não identificado desprenderam-se após o lançamento; um deles não causou danos na fuselagem.Nas próximas horas, o casco do Discovery vai ser passado “a pente fino” com um laser; os resultados deste primeiro exame serão enviados para Terra.O vaivém Atlantis já está em preparação para o caso de ter de ir buscar a tripulação do Discovery. De qualquer forma, se os sete austonautas tiverem de ficar na Estação Espacial Internacional, há água e alimentos suficientes abastecer nove pessoas durante um mês – contando com os dois residentes da estação orbital.

Já estava previsto que, durante a sua missão de 12 dias, a tripulação testaria novas técnicas e equipamento para tornar os voos espaciais mais seguros. Esta missão pretende verificar as alterações introduzidas depois da desintegração do Columbia, em 2003.