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Problema no Discovery leva a suspensão de voos espaciais tripulados

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Problema no Discovery leva a suspensão de voos espaciais tripulados

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Há problemas no Discovery e os futuros voos estão para já suspensos até que se resolva a anomalia.

Assim que o Discovery atracar na Estação Espacial Internacional, serão feitos testes suplementares. O problema encontrado é semelhante ao que causou a destruição do Columbia há dois anos e meio. O responsável da NASA explicou em conferência de imprensa que, antes da descolagem, acharam que tinham tudo em ordem e que estavam em condições de voar. No entanto, assumem agora, que foi um erro e por isso o vaivém não vai voar mais enquanto a origem destes desprendimentos de material não for identificada. Há dois anos, um pedaço de placa isolante desprendeu-se danificando a protecção térmica, o que causou depois a destruição do Columbia. Desta vez, pensa-se que não há danos significativos, Nas imagens captadas dois minutos depois do lançamento, vê-se que um fragmento se solta do tanque exterior – é um pedaço de espuma isolante. O tamanho do fragmento não foi comunicado, mas o pedaço que causou a tragédia em 2003 era do tamanho de uma mala e pesava meio quilo. Caso haja alguma emergência a bordo do Discovery, estão asseguradas as condições para que uma outra equipa vá buscar a tripulação do vaivém. A missão do Discovery deveria durar 12 dias. Agora já não se sabe. Os responsáveis garantem que na estação orbital há água e comida suficientes para nove pessoas durante um mês.