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Missão no exterior do Discovery cumpre objectivos

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Missão no exterior do Discovery cumpre objectivos

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A missão de dois astronautas do Discovery no exterior do vaivém foi um sucesso! A saída fez-se 34 minutos mais tarde do que o previsto para possibilitar uma última revisão dos sistemas e equipamentos. O japonês Soichi Noguchi foi o primeiro a sair para o exterior, logo seguido pelo norte-americano Stephen Robinson. Foi este, aliás, que retirou os dois pedaços com dois centímetros e meio de placa térmica, que tinham saído do sítio.

Robinson foi conduzido muito suavemente debaixo da nave numa plataforma fixa no módulo norte-americano da estação orbital, ligada ao extremo do braço robotizado Canadarm 2, manobrado por James Kelly, co-piloto do Discovery. Os engenheiros receavam que os dois pedaços de material afectassem a circulação de ar debaixo do vaivém durante a reentrada na atmosfera, a mais de 20 mil quilómetros por hora, provocando uma subida acentuada da temperatura nesses pontos, pondo em causa a segurança do regresso à terra.