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Atmosfera positiva na NASA para receber Discovery

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Atmosfera positiva na NASA para receber Discovery

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O Discovery regressa hoje a casa depois de uma missão de treze dias atormentada pela hipótese de uma falha no revestimento térmico do vaivém.

A aterragem do veículo na pista do Centro Espacial Kennedy na Florida está prevista para as 4h47 locais, mais cinco horas em Lisboa. Os sete membros da tripulação fizeram ontem uma última inspecção ao veículo, tendo simulado em computador todos os procedimentos da aterragem. A equipa mostra-se confiante e optimista, apesar do espectro do acidente do Columbia pairar sobre o regresso do vaivém à atmosfera terrestre. O director de voos da NASA, Pail Hill, não esconde a ansiedade, “vou estar mais feliz quando a tripulação sair do Discovery. Será uma sensação de dever cumprido depois de dois anos e meio de trabalho em que nunca deixámos de considerar as dificuldades e perigos da missão”. O Discovery tinha partido no sábado da estação espacial internacional (ISS). O vaivém será o primeiro a entrar na atmosfera terrestre desde a desintegração do Columbia em 2003, e a concluir a missão se tudo correr como previsto.