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NASA adia lançamento do mais moderno explorador de Marte

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NASA adia lançamento do mais moderno explorador de Marte

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O envio para o espaço do “Mars Reconnaissance Orbiter” (MRO), a nova sonda que vai observar o planeta Marte de perto, foi adiado. Previsto para hoje, o lançamento será retardado pelo menos 24 horas, devido a uma falha encontrada no sistema de controlo de navegação. Orçado em 500 milhões de dólares, o MRO é a mais forte aposta da NASA na investigação das condições de vida do Planeta Vermelho.

O responsável pelo programa, Doug McCuistion, explica que “o MRO é um satélite meteorológico, um explorador geológico, um transmissor de comunicações e um pioneiro na exploração da superfície”. O MRO será a sonda mais próxima de Marte. No percurso de aproximação ao planeta fará um movimento de espiral, em travagem, até fixar-se a 313 quilómetros da superfície, em Março de 2006. Para a pesquisa da água, o grande desafio de Marte para os terráqueos, será utilizado um expectómetro detector de minerais, um radar da agência espacial italiana capaz de penetrar o solo e um radiómetro para analisar as poeiras atmosféricas.