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EUA lançam mega-operação no Oeste do Iraque

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EUA lançam mega-operação no Oeste do Iraque

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Os Estados Unidos lançaram esta terça-feira uma operação em larga escala na região oeste do Iraque. Dois mil e quinhentos soldados, acompanhados por centenas de militares iraquianos, foram deslocados para a região de Haditha. Nesta zona do país, os insurgentes promovem uma campanha de intimidação, depois de imporem um regime islâmico semelhante ao dos talibã.

Trata-se da maior ofensiva contra os rebeldes, depois de no sábado os “marines” terem visado a região que faz fronteira com a Síria. Em jeito de resposta, a Al-Qaida terá apelado à intensificação dos combates contra as forças iraquianas e norte-americanas. Na primeira conferência de imprensa oficial em seis meses, George W. Bush explicou as funções dos Estados Unidos no Iraque: “As tropas norte-americanas têm duas missões. Uma é deter Zarqawi e os seus colaboradores e fazê-los enfrentar a justiça”. Bush diz que neste ponto estão a ser bem sucedidos, lembrando a morte na semana passada do número dois da facção iraquiana da Al-Qaida. “A segunda missão”, como referiu o presidente norte-americano “é formar os iraquianos, o que pode ser feito de várias formas. Uma é através da etapa básica de treino. Outra é fazer acompanhar as nossas tropas de militares iraquianos, para lhes ensinar não só a lutar, mas também a ter uma estrutura de comando e controlo”. Bush encontra-se actualmente nos níveis de popularidade mais baixos de sempre, devido às dificuldades que as forças norte-americanas têm encontrado em território iraquiano e à evidente falta de preparação para enfrentar os desastres dos furacões Katrina e Rita.