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Giove A lançado com sucesso

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Giove A lançado com sucesso

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O lançamento do primeiro satélite do programa Galileo foi um sucesso. O Giove A entrou em órbita e tudo funciona como planeado. A confirmação chegou menos de quatro horas depois do lançamento, no cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão.

O engenho foi transportado para o espaço por um foguetão russo Soyuz. O satélite separou-se do módulo propulsor e está já na órbita definitiva. Um dos responsáveis pelo projecto não esconde a satisfação: “Tivemos os primeiros sinais do satélite logo depois da separação, no tempo certo. Enviámos comandos para o engenho espacial e tivemos logo o sinal. Ficámos muito contentes por receber um bom sinal, bastante forte. As primeiras medições estão correctas. É excelente”. Este é o primeiro de trinta satélites que vão assegurar o funcionamento do sistema europeu de posicionamento global, concorrente do norte-americano GPS. Está previsto que em 2008 estejam já em órbita quatro satélites e o sistema possa começar a funcionar. O Galileo é um projecto da União Europeia e da Agência Espacial Europeia. Ao contrário do GPS ou do russo Glonass, destina-se exclusivamente à população civil. Vai permitir a localização de um objecto em tempo real e com uma grande precisão, onde quer que esteja. Espera-se que o serviço comercial comece em 2010. Nessa altura, o sistema pode ter já 1,8 mil milhões de utilizadores. O projecto está orçado em quatro mil milhões de euros.