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Hoje é dia de Natal para os Cristãos Ortodoxos

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Hoje é dia de Natal para os Cristãos Ortodoxos

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A Igreja Ortodoxa Russa celebra hoje o Natal. É o calendário juliano que determina a data. À meia-noite, como manda a tradição, o patriarca Alexis II celebrou a missa na catedral do Cristo Salvador, em Moscovo, o templo reerguido há uma década depois de ter sido arrasado em 1934 às ordens de Estaline.

De resto, para os russos, o Natal é mais do que a festa do nascimento de Cristo, é a festa da liberdade de culto depois das sete décadas de jugo comunista. Vladimir Putin escolheu mais uma vez uma região remota, longe do fausto das festividades moscovitas, para celebrar o Natal. Desta vez foi até Iakoutsk, no norte da Sibéria, onde assistiu à missa na catedral da Transformação. A Oriente são vários os países que celebram o Natal, 13 dias depois do católico, cada um com os seus costumes. Na Sérvia, manda a tradição que se queime simbolicamente uma árvore para evocar a árvore queimada pelos reis magos para aquecer o menino Jesus. Na Macedónia, na véspera de Natal, as crianças andam de porta em porta a entoar cânticos natalícios, recebendo doces, bolos e frutos. À noite, as famílias reúnem-se à volta da lareira, para fazerem o balanço do ano que termina e perspectivarem o que está a chegar. Numa tradição semelhante à do bolo rei coloca-se dentro do pão uma moeda. Àquele que a encontra augura-se um bom ano.