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Sonda europeia prepara-se para entrar na órbita de Vénus

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Sonda europeia prepara-se para entrar na órbita de Vénus

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A sonda da Agência Espacial Europeia “Venus Express” chegará finalmente ao seu destino, a órbita do segundo planeta do sistema solar. É o culminar de uma viagem de 400 milhões de quilómetros que começou a 9 de Novembro do ano passado, quando a sonda europeia foi lançada do cósmodromo de Baikonur, no Cazaquistão, acoplada a um foguetão Soyuz-Fregat.

Durante a manhã, mais exactamente às 8h17m – hora de Lisboa – a sonda accionará o motor principal para reduzir a velocidade e entrar na órbita de Vénus. É a fase mais crítica da operação, uma manobra de grande precisão que durará cerca de cinquenta minutos. A “Venus Express” entrará numa órbita provisória. A tragectória definitiva só será atingida no fim de Maio. Durante 486 dias terrestres – o equivalente a dois dias em Vénus – a sonda estudará a densa atmosfera do planeta, constituída quase exclusivamente por gás carbónico, e os seus instrumentos tentarão recolher informação sobre a geologia e uma eventual actividade vulcânica. Esta é a primeira sonda europeia enviada ao planeta Vénus.