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NASA avança com lançamento do Discovery apesar de fissura no material isolante

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NASA avança com lançamento do Discovery apesar de fissura no material isolante

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Contagem decrescente em curso no Centro Espacial Kennedy, no Cabo Canaveral, na Florida, para o lançamento do Discovery. Esta terceira tentativa está prevista para as 14h38, hora local, 19h38, em Lisboa.

Os preparativos incluíram desta vez uma enésima inspecção minuciosa do vaivém após a descoberta de uma fissura de 12 cm no material isolante do reservatório externo da nave.

Os inspectores dizem não ter encontrado gelo na zona e autorizam o lançamento.

Os problemas com o isolamento dos reservatórios provocaram a tragédia do Columbia, em 2003.
As modificações revelaram-se ineficazes no voo do ano passado. Os problemas voltam a ressurgir, mas a NASA decide avançar.

Este lançamento acaba por revelar-se vital para o futuro do programa.

A partida do Discovery já foi adiada duas vezes, no fim-de-semana, devido ao mau tempo. Desta vez, as previsões são quase perfeitas.

Os sete astronautas deverão efectuar uma missão de 12 dias na Estação Espacial Internacional (ISS).