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Um final feliz na longa contagem decrescente para o lançamento do Atlantis.

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Um final feliz na longa contagem decrescente para o lançamento do Atlantis.

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Era a última oportunidade para a NASA lançar o vaivem depois de 6 adiamentos consecutivos nas últimas duas semanas devido a problemas técnicos e meteorológicos. Com seis astronautas a bordo a Atlantis partiu hoje da base espacial de Cabo Canaveral da Florida eram 16h15 minutos em Lisboa.

O lançamento é o terceiro efectuado pela NASA depois do acidente do Columbia em 2003. Durante 11 dias de missão, a Atlantis irá retomar a remodelação da Estação Espacial Internacional interrompida há quatro anos. A bordo segue um módulo de energia solar que deverá duplicar a potência eléctrica da ISS. Até 2010, data do fim dos trabalhos de remodelação, estão previstos mais 16 missões de vaivem, antes da NASA pôr fim à actual geração de veículos espaciais norte-americanos.