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Dois milhões de peregrinos já estão em Meca

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Dois milhões de peregrinos já estão em Meca

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São perto de dois milhões o número de muçulmanos reunidos em Meca, na Arábia Saudita, que começaram a chegar, esta sexta-feira, ao vale de Mina para a peregrinação anual aos lugares santos do Islão. Vestidos de branco, os peregrinos iniciaram o percurso de cinco quilómetros de Meca em direcção a leste, a pé ou de autocarro, para reconstituir a viagem que o profeta Maomé fez há 1.400 anos. De acordo com fonte do Ministério do Interior saudita, “tudo corre conforme previsto” e o número exacto de peregrinos só deverá ser conhecido quando os fiéis chegarem ao Monte Arafat, ainda esta sexta-feira, onde vão passar o dia em orações.

Milhares de polícias foram destacados para acompanhar a peregrinação. Há um ano, 350 pessoas morreram devido a movimentos de pânico. Em Julho de 1990, 1.426 peregrinos morreram asfixiados num túnel, depois da ventilação se ter avariado.

Entretanto, o primeiro-ministro palestiniano, Ismail Haniyeh, deixou a Faixa de Gaza com destino à Arábia Saudita para participar na peregrinação. O chefe de governo fez-se acompanhar pelos ministros dos Negócios Estrangeiros e do Interior e pelo vice-presidente do parlamento.