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Demonstração de força do exército iraquiano no dia em que se inicia a festa da Achura

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Demonstração de força do exército iraquiano no dia em que se inicia a festa da Achura

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As autoridades iraquianas estão em alerta máximo no dia em que se inicia em Kerbala, no sul do país, a Achura, a festa santa xiita. Até meados de Fevereiro, dezenas de milhares de peregrinos vão ser acompanhados de perto por cerca de 11 mil polícias e militares.

A festa, que evoca a morte do imã Hussein às mãos de um chefe sunita no século VII – na origem do cisma entre as duas correntes muçulmanas -tem sido palco de atentados mortíferos nos últimos anos. Numa demonstração de força, o exército iraquiano concluiu hoje em Najaf uma operação para desmantelar um alegado ataque aos santuários xiitas da cidade.

Mais de 200 pessoas morreram e 160 foram detidas entre os quais o mentor da acção, um homem que se apresentava como a reencarnação do profeta Maomé, à cabeça de uma milícia constituída de xiitas e sunitas.