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Manchester vence corrida do Jogo

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Manchester vence corrida do Jogo

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Contra todas as expectativas, a cidade de Manchester ganhou o jackpot: ou seja ganhou a licença para construir um novo mega-casino ao estilo de Las Vegas, o único no Reino Unido. E o local escolhido para impulsionar a i ndústria do jogo é este: Sports City, 18 acres junto ao novo estádio da cidade de Manchester.

Com um custo de 260 milhões de libras o complexo inclui instalações desportivas, hoteis, um parque aquático e restaurantes. Vão ser criados 15 mil postos de trabalho. Manchester venceu uma dura batalha contra as candidaturas favoritas: a da Millenium Dome em Londres e a de Black Pool, cidade balnear onde esta manhã se registava uma grande decepção.

E há razões de queixa, visto que a nova lei de 2005, que flexibiliza as restrições sobre o jogo no Reino Unido, é mais restrictiva que o previsto. Tony Blair quis licenciar cerca de 40 grandes casinos um pouco por todo o território, mas as pressões dos conservadores e das associações anti-jogo conseguiram reduzir o número de mega-casinos, primeiro a 8 e, finalmente, a apenas um.

Será então o Grande Casino de Manchester, com licença para 1250 máquinas de jogo, e ainda oito casinos médios com licença para 150 máquinas cada, e oito casinos de pequena dimensão com 80 máquinas cada. Por outro lado, os 138 casinos já existentes têm permissão para apenas 20 máquinas cada.

Polémicas à parte sobre os perigos e efeitos colaterais do jogo, ou as reacções dos candidatos decepcionados, o Governo britânico poderá vir a ter que enfrentar também as sociedades que gerem os casinos antigos, que denunciam um entrave à livre concorrência.