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Martin McGuiness

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Martin McGuiness

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Parceiro inseparável de Gerry Adams, muitas vezes na sombra, Martin McGuiness é o principal negociador do Sinn Fein, há 35 anos. Contrariamente ao líder republicano, McGuiness o seu passado é de membro do IRA. De facto, ele era o número dois do IRA em Londonderry, durante os acontecimentos do famoso domingo sangrento, dia 30 de Janeiro de 1972.

A manifestação pacífica pelos direitos civis degenerou em confrontos com o exército britânico: morreram 13 pessoas. McGuiness tinha, na altura, 21 anos. Em 1973, reconheceu pertencer ao Exército Republicano Irlandês, afirmando ter orgulho nisso. Desde então, foi uma das principais figuras do movimento republicano.

Mas o inimigo número um de Inglaterra, o padrinho dos padrinhos do IRA como lhe chamam os dirigentes unionistas-protestantes, negociava de forma secreta com todos os governos britânicos durante 35 anos. Em 1997, convencido de que a luta armada era uma ilusão, decidiu colocar toda a sua influência ao serviço do processo de paz.

McGuiness: – “Acho que todos temos que reconhecer que o diálogo é a chave do progresso. Os meus esforços estão todos centrados em tentar que o IRA acabe de novo com qs hotilidades, bem como os lealistas. Mas acredito que o mais importante de tudo é que o governo britânico ponha um termo às hostilidades contra a comunidade nacionalista que duram desde a fundação da Irlanda do Norte.”

Um ano mais tarde, o antigo chefe de guerra com reputação de ser impiedoso, revela-se um estratega pragmático para chegar aos acordos de paz de Sexta-Feira Santa, no dia 10 de Abril de 1998. McGuiness foi ainda o interlocutor do general John de Chastelain quando o IRA começou a desarmar-se, em 2001.

Em 1999, McGuiness foi nomeado ministro da Educação do primeiro governo autónomo da Irlanda do Norte, que foi suspenso em 2002. Após uma longa carreira no movimento nacionalista, o líder republicano estreia-se no exercício do poder político e passa no exame com distinção.