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Atlantis inícia primeira missão da NASA este ano

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Atlantis inícia primeira missão da NASA este ano

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O início bem-sucedido de mais uma viagem em direcção às estrelas onde tem encontro marcado com as Estação Espacial Internacional. O lançamento do vaivém Atlantis ocorreu às 19:38 horas do Centro Espacial de Cabo Canaveral na Florida, era meia-noite meia em Lisboa. É a primeira missão da NASA este ano.

A bordo do aparelho seguem 7 astronautas, 4 dos quais estreantes em viagens ao espaço. A missão de 11 dias consiste em acoplar uma nova estrutura na EEI e painéis solares.

A viagem da Atlantis estava prevista ocorrer em Março, mas um problema no reservatório externo obrigou a NASA a adiá-la.

A Agência Espacial Norte-americana começa a sentir cada vez mais a idade avançada dos seus aparelhos. O administrador da NASA, Michael Griffin, declarou que em 2010 os Estados unidos vão perder a capacidade de enviar homens para o espaço e que ficarão dependentes da Rússia.

Os novos vaivém apenas estarão operacionais a partir de 2014.