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Contigente britânico deixa Bassorá

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Contigente britânico deixa Bassorá

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As forças britânicas estacionadas em Bassorá, a maior cidade do Sul do Iraque, deixaram esta segunda-feira a cidade depois de quatro anos de presença militar. A retirada do contigente é um primeiro passo para que a província passe a estar sob controlo do Governo iraquiano.

Segundo afirmou um porta-voz milita britânico “chegou a altura para pedir às forças de segurança iraquianas que assumam a responsabilidade pela segurança de Bassorá”, adiantando que “quanto mais tempo nós estivermos aqui menos inclinados eles vão estar a gerir as coisas por eles próprios”.

A retirada dos 550 militares britânicos de um antigo palácio de Saddam Hussein que lhes servia de quartel general ficou concluída na última madrugada. A população local vê a saída das tropas britânicas com bons olhos. Um jornalista iraquiano diz que fica “satisfeito com a retirada do exército britânico do centro da cidade” acrescentando que ficará ainda mais feliz quando estes saírem do país.

Os britânicos estavam em Bassorá, cidade maioritariamente xiita, desde Março de 2003. O contigente foi agora destacado para um aeroporto a 25 quilómetros da cidade onde se encontra a base dos cinco mil soldados ao serviço da Grã-Bretanha em território iraquiano.