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China lança primeiro satélite de exploração da Lua

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China lança primeiro satélite de exploração da Lua

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A China lançou hoje o seu primeiro satélite de exploração lunar. Foi o “pontapé de saída” do ambicioso programa espacial chinês que pretende culminar com o envio de um homem à Lua em 2020. Impulsionado por um foguetão Long March 3A, o satélite Chang’e, nome de uma deusa da mitologia chinesa, partiu pouco depois das 11 horas – hora de Lisboa – da base de Xichang, na província de Sichuan, no sul do país.

Se tudo correr como o previsto, vai entrar na órbita da Lua a 5 de Novembro. O satélite vai então captar imagens tridimensionais da superfície lunar com o objectivo de preparar a instalação de uma base no futuro. A missão, que deverá durar um ano, tem um custo de 129 milhões de euros.

Depois dos Estados Unidos e da Rússia, a China tornou-se, em 2003, no terceiro país a enviar, pelos seus próprios meios, homens para o espaço.