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Incêndios na Califórnia deslocam um milhão de habitantes

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Incêndios na Califórnia deslocam um milhão de habitantes

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A gravidade dos incêndios no sul da Califórnia obrigou à deslocação de cerca de um milhão de pessoas, naquela que é a maior operação de evacuação na história daquele Estado norte-americano. A destruição provocada pelas chamas representa perdas superiores a mil milhões de dólares só na região de San Diego, a mais afectada pelos fogos.

Os incêndios destruiram pelo menos 1300 casas e o balanço da devastação poderá continuar a aumentar se se mantiver a voracidade das chamas. As fortes labaredas são impulsionadas por ventos intensos e o território sofre também a pior seca dos últimos 20 anos.

A proporção da tragédia é visível através das imagens de satélite. Os fogos já custaram a vida a pelo menos cinco pessoas e fizeram setenta feridos, metade dos quais bombeiros. Os incêndios queimaram 160.000 hectares em quatro dias e já passaram a fronteira mexicana.

O presidente norte-americano assinou hoje “uma declaração de estado de catástrofe natural que vai permitir direccionar fundos federais para as famílias afectadas pelos fogos”. George W. Bush visita amanhã o território afectado e sublinha que “todos os norte-americanos estão bastante preocupados com a população do Sul da Califórnia”.

O estádio de San Diego está “transformado” num refúgio para deslocados, abrigando actualmente cerca de dez mil pessoas. Uma imagem que faz lembrar a desolação provocada pelo furação Katrina em 2005; no entanto, as autoridades norte-americanas apresentam desta vez uma muito maior organização e mobilização de meios.