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Supermercados britânicos multados por "cartel do leite"

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Supermercados britânicos multados por "cartel do leite"

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O leite está no centro da mais recente polémica a estalar no Reino Unido. As mais importantes cadeias de supermercados do país são suspeitas da prática de cartel na fixação do preço do leite e produtos derivados.

Dois dos grupos em questão, Sainsburys e Asda, admitiram já as acusações, enquanto outros dois, Tesco e Morrisons, rejeitam qualquer papel no caso e prometem recorrer.

Sonya Branch é directora do gabinete regulador do comércio: “Este é um caso óbvio de quebra das regras de concorrência. Pensamos que a partilha de informações sobre os preços é claramente ilegal”.

Os vários grupos envolvidos foram multados em várias dezenas de milhões de euros. As alegadas práticas ilícitas foram feitas em 2002 e 2003. Além dos supermercados, os grupos de laticínios, como o número um do país, Dairy Crest, ou ainda os concorrentes The Cheese Company e Wiseman, foram também multados.

As empresas envolvidas que aceitaram colaborar com as autoridades viram as multas reduzidas. A Tesco e a Morrisons insistem que agiram independentemente das concorrentes.

A cadeia Safeway, que foi recentemente comprada pela Morrisons, admitiu também as culpas no cartório e beneficiou de uma redução na multa, mas apenas pelo período anterior à aquisição.

Quem ficou mais a perder nesta história foi o consumidor. Estima-se que este arranjo de preços tenha custado aos clientes cerca de 400 milhões de euros.