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Ministro da Defesa britânico realiza visita surpresa a Bagdade

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Ministro da Defesa britânico realiza visita surpresa a Bagdade

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O novo ministro da Defesa britânico deslocou-se a Bagdade, oficialmente para se encontrar pela primeira vez com o primeiro-ministro iraquiano Nouri al-Maliki.

Mas John Hutton deverá também discutir a possibilidade dos soldados britânicos permanecerem no país, após expirar o mandato da missão da ONU, no final do ano.

Segundo algumas fontes, os 4100 militares baseados em Bassorá, deverão ser reduzidos para um contigente com funções apontadas como diplomáticas, à luz de um acordo bilateral entre Londres e Bagdade.

O chefe do governo iraquiano afirmara-se há semanas contra a manutenção de tropas de combate estrangeiras no país.

Nouri al-Maliki quer, no entanto, que britânicos e norte-americanos continuem a dar formação aos soldados iraquianos.

Bagdade e Washington tinham esta semana chegado a um acordo para manter os militares norte-americanos no país até 2011.

Um entendimento que vai ser submetido ao parlamento, sob as críticas dos sectores xiitas radicais, que se manifestaram ontem, contra o que chamam de “ocupação estrangeira do país”.