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NASA lança sonda Kepler à procura de planetas semelhantes à Terra

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NASA lança sonda Kepler à procura de planetas semelhantes à Terra

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Haverá outros planetas como a Terra? A Nasa parte à procura da resposta. Esta noite, a partir do Cabo Canaveral, na Florida, a agência espacial americana lança a sonda Kepler, que terá como missão observar cem mil astros semelhantes ao Sol e à volta dos quais poderão girar planetas telúricos, como o nosso. A questão é saber se esses planetas estão à distância adequada para conter água, condição essencial à vida.

A missão vai durar três anos e meio e custa cerca de 470 milhões de euros. A sonda, com o nome do astrónomo alemão do século XVII, pesa mais de uma tonelada. Os captores são capazes de detectar ínfimas variações luminosas que permitirão calcular o diâmetro e tempo de rotação do planeta. Ed Weiler diz tratar-se de uma missão histórica, que se ataca a questões humanas que existem desde que os primeiros homens olharam para o céu: estaremos sozinhos no Universo? Nos últimos 14 anos, os cientistas descobriram perto de 350 planetas extra-solares, mas todos em locais onde a vida é impossível.