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Sonda Kepler colocada em órbita com sucesso

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Sonda Kepler colocada em órbita com sucesso

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Lançamento bem-sucedido para a NASA. A partir do Cabo Canaveral, na Florida, com condições meteorológicas quase perfeitas, a agência espacial americana colocou em órbita esta madrugada a sonda Kepler. Trata-se da primeira missão da NASA dedicada à busca de planetas telúricos como a Terra fora do nosso sistema solar.

Uma missão no valor de cerca de 470 milhões de euros. Uma hora e dois minutos após o lançamento, a sonda separou-se do foguetão Delta II. Nos próximos três anos e meio, Kepler irá observar cem mil astros das constelações de Cisne e Lira em busca de planetas com condições semelhantes à Terra e capazes de possuir vida. A sonda pesa mais de uma tonelada e possui a maior objectiva fotográfica jamais lançada pela NASA. Um dispositivo ultra-sensível às variações luminosas que vai rivalizar com o satélite franco-europeu Corot, lançado em 2006. Nos últimos 14 anos, os cientistas descobriram perto de 350 planetas extra-solares, mas em locais em que a vida é impossível.