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Satélite europeu em busca dos mistérios do planeta Terra

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Satélite europeu em busca dos mistérios do planeta Terra

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O satélite europeu GOCE foi lançado com sucesso do cosmódromo russo de Plesetsk, um dia depois da data prevista.

Problemas técnicos tinham levado as autoridades russas a adiarem o lançamento por 24 horas. O aparelho, lançado por um antigo míssil russo reconvertido em foguetão, pertence a uma nova geração de satélites, destinada a analisar os campos magnéticos terrestres. O responsável do projecto afirma que, “a Agência Espacial Europeia inaugura desta forma um novo tipo de missões que pretende desenvolver nos próximos anos. À semelhança do GOCE, os próximos satélites vão analisar um fenómeno terrestre específico”. Durante os próximos dois anos, o satélite vai analisar a influência dos campos magnéticos terrestres sobre as marés e os movimentos tectónicos. Até 2010 os cientistas esperam poder contar com uma nova cartografia do globo terrestre. Os próximos satélites do projecto vão recolher dados como a salinidade dos oceanos ou a densidade do gelo polar.