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Londres põe fim à missão de combate no Iraque

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Londres põe fim à missão de combate no Iraque

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O Reino Unido deu por terminada a missão de combate no Iraque. Uma cerimónia em homenagem aos 234 militares mortos marcou o fim oficial das operações. Entre as baixas 179 eram britânicas, as restantes 55 eram soldados sob comando das tropas de Sua Majestade.

A campanha britânica no Iraque durou seis anos e foi uma das mais longas no estrangeiro. Desde o início das operações que as tropas do Reino Unido assumiram a responsabilidade da região de Bassorá, no sul do país.

Actualmente ainda se encontram no Iraque cerca de 4.000 soldados mas a retirada vai agora ser acelerada. A partir de finais de Julho deverão permanecer no país quatro centenas de soldados para missões de formação.

Em Londres, o primeiro-ministro britânico, Gordon Brown, recebeu o seu homólogo iraquiano e assinalou o arrear do estandarte da última brigada de combate em Bassorá. Brown referiu também que os dois países iniciam hoje uma relação bilateral entre iguais.Apesar da partida das tropas de combate, Londres pretende permanecer envolvida na protecção da indústria petrolífera iraquiana.