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Atlantis prepara última viagem ao Hubble

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Atlantis prepara última viagem ao Hubble

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Tudo a postos para quinta e última viagem do vaivém Atlantis rumo ao Hubble.

A frota de naves está na recta final do serviço espacial. Um tripulação de sete astronautas da NASA vai partir rumo ao espaço para reparar instrumentos e reforçar a capacidade de observação do poderoso telescópio. Uma missão de 11 dias que se adivinha difícil e inclui cinco saídas em órbita para substituir giroscópios e instalar novas câmaras de modo a manter o Hubble operacional até 2014. “Eu penso mesmo que nós, a NASA, a humanidade, estamos no bom caminho para, ainda no meu tempo de vida, detectar um planeta semelhante à Terra, ou planetas como a Terra em torno de outras estrelas e detectar a suas atmosferas. E acredito mesmo que isso vai acontecer, penso que preparámos o caminho para isso e, quando isso acontecer, eu vou olhar para trás e ficar orgulhoso dos pequenos passos que o Hubble deu nessa direcção”, disse David Leckrone, um dos cientistas responsáveis da agência espacial norte-americana. O Hubble foi colocado em órbita em Abril de 1990. Desde então girou em torno da Terra 97.000 vezes e registou importantes observações. Foi graças a este telescópio que os cientistas descobrirarm, por exemplo, que o Universo continua a expandir-se a um ritmo cada vez mais rápido.