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NATO e EUA lançam ofensiva no sul do Afeganistão

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NATO e EUA lançam ofensiva no sul do Afeganistão

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Já começou a mega-operação da NATO e dos Estados Unidos no sul do Afeganistão, um importante bastião talibã no país.

Segundo responsáveis da Aliança Atlântica, a ofensiva é a primeira fase de uma operação maior para restabelecer o controlo do governo afegão na região.

É ao mesmo tempo um teste à estratégia de Barack Obama, antes da retirada das tropas norte-americanas, anunciada para 2011.

A operação, baptizada de Mushtarak, que conta com a presença de tropas afegãs, arrancou na cidade de Marjah, no coração de Helmand, onde se concentra a maior produção de ópio do país.
A esperada ofensiva é a maior desde o início da intervenção das tropas norte-americanas, em 2001, o que levanta muitos receios em relação a possíveis vítimas civis.
Uma afegã explica que está a fugir, que “só queria sair dali e deixou para trás todos os pertences”. Diz ainda que três dos filhos ficaram na aldeia e que outros três vieram com ela.

Pelo menos 450 famílias já procuraram refúgio na cidade vizinha de Lashkar Gah, perto de Marjah.

Testemunhas na província dizem que os talibãs não estão a deixar sair milhares de afegãos, receosos dos ataques. Os líderes tribais pedem prudência às tropas da NATO.