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Atlantis: lançamento do vaivém que não vai voltar ao espaço

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Atlantis: lançamento do vaivém que não vai voltar ao espaço

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Apesar das previsões, a meteorologia foi clemente com o último lançamento de um vaivém norte-americano.

O Atlantis partiu esta tarde de Cabo Canaveral, na Florida, poucos minutos após a hora prevista, para uma missão de 12 dias que marca o fim de uma era para a NASA.

O voo número 135, ocorre quando mais de 700 astronautas foram colocados em órbita a bordo dos vaivém, e depois de dois acidentes mortais terem obrigado os engenheiros a repensar uma tecnologia datada dos anos setenta.

A bordo do veículo, seguem os quatro astronautas baptizados de “final four”, que transportam um último carregamento de provisões para a estação espacial internacional.

O fim dos voos de vaivém ocorre num momento em que Washington tenta equilibrar as contas do país, ainda que a decisão de Obama implique mais de 24 mil despedimentos.

Os foguetões russos Soyuz deverão assegurar os próximos voos para a estação espacial internacional, pelo menos até 2016, altura em que a NASA poderia apresentar uma nova geração de transportadores, baptizados de Orion.