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Irlandeses escolhem novo presidente

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Irlandeses escolhem novo presidente

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Sete candidatos disputam esta quinta-feira a presidência da Irlanda.

Ao posto honorário concorrem personalidades tão distintas como um empresário mediático, um ex-ministro poeta ou um antigo dirigente do IRA, o Exército Republicano Irlandês.

Segundo as sondagens, o favorito é Sean Gallagher, um homem de negócios que ganhou grande popularidade através de um programa de telerrealidade. Mas as acusações feitas em fim de campanha de supostos empréstimos ilegais e canalização de fundos para o partido Fianna Fail poderão beneficiar o principal rival, o ex-ministro trabalhista Michael D. Higgins.

A figura mais polémica desta eleição é sem dúvida Martin McGuiness. O católico de 61 anos tem antecedentes pouco comuns, tendo passado da luta armada pela independência da Irlanda do Norte à participação no processo de paz que pôs fim a três décadas de violência.

Mais de três milhões de irlandeses são chamados às urnas para escolher o sucessor de Mary McAleese, que cumpriu dois mandatos de sete anos.