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Inventores: Francês cria droga contra a hepatite B

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Inventores: Francês cria droga contra a hepatite B

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Todos os anos, meio milhão de pessoas torna-se vítima da hepatite B. Trata-se da segunda causa de cancro em humanos, depois do tabaco.

O vírus atingiu as proporções de uma epidemia em várias partes do mundo e é já endémica em algumas áreas da China e da África Austral.

Tal como a SIDA, a hepatite B é transmitida através do sangue e de outros fluidos corporais, mas é cem vezes mais infeciosa do que o VIH. A hepatite B é uma doença que tem provado ser resistente à maior parte dos tratamentos, mas a equipa liderada pelo cientista francês Gilles Gosselin desenvolveu, em 2005, uma droga que é mais eficaz do que qualquer outra do género. Baseia-se numa molécula chamada Telbivudine, que está no mercado desde 2006. Não se trata de uma vacina para prevenir a hepatite B, mas de uma terapia usada quando o vírus já está ativo no paciente. A Telbivudine impede a doença de se espalhar através do corpo.

Antes de ter sido lançada no mercado, em 2006, esta molécula foi testada em animais e, depois, num estudo que envolveu 1 400 pacientes em 135 centros clínicos de todo o mundo. Os cientistas observaram que ao tomar esta molécula uma vez por dia, um portador crónico da hepatite B pode viver sem ter os sintomas da doença. A droga é tomada por via oral.

Gilles Gosselin, de 62 anos, vive em Montpellier. Há quarenta anos que se dedica à investigação científica no setor médico. Pela descoberta desta droga, está entre os nomeados para o Prémio Inventor Europeu, organizado pelo Instituto Europeu de Patentes, agendado para junho em Copenhaga.

A partir de 8 de maio, a euronews transmite uma série de seis perfis de inventores europeus, cujas descobertas contribuíram para mudar o nosso mundo.

Esta série semanal é produzida pela euronews em parceria com o Instituto Europeu de Patentes.

  • 1° episódio: Terça-feira, 8 de maio, às 20h50 CET
    Gilles GosselinUm tratamento para a hepatite B
  • 2° episódio: Terça-feira, 15 de maio
    Jaap HaartsenA revolução do Bluetooth
  • 3° episódio: Terça-feira, 22 de maio
    Marc Van LoosdrechtUm melhor tratamento para as águas residuais
  • 4° episódio: Terça-feira, 29 de maio
    Stefan LehnertAlmofadas insufláveis imitam os trópicos
  • 5° episódio: Terça-feira, 5 de junho
    Manfred StefenerCélulas de Combustível
  • 6° episódio: Terça-feira, 12 de junho
    Jan TøpolmAparelhos auditivos internos