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Curiosity chega hoje a Marte

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Curiosity chega hoje a Marte

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A mais ousada missão da NASA a Marte vive ao início da manhã um momento crucial.

Lançado a 26 de Novembro do ano passado, o veículo de exploração Curiosity deverá aterrar no planeta vermelho às 6 horas e 31 minutos, hora de Lisboa.

Se a arriscada operação decorrer sem incidentes, o robô – que transporta um verdadeiro laboratório científico – dará início a uma missão de, pelo menos, 687 dias em busca de sinais de vida.

O diretor do Programa de Exploração de Marte da NASA, Doug McCuiston, explica que, se tudo correr bem, “haverá a oportunidade para descobertas incontáveis. A cratera de Gale”, local escolhido para a aterragem, “é absolutamente fantástica”.

Serão necessários pelo menos 7 minutos – apelidados pela NASA como os “sete minutos de terror” – para que chegue à Terra a confirmação do sucesso da aterragem.

Uma operação extremamente delicada, com uma entrada na atmosfera marciana a mais de 21 mil quilómetros por hora, o recurso a um paraquedas gigante supersónico e a uma grua com propulsores que se encarregam da aproximação final, tudo em modo automático.