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Gripe atinge nível epidémico nos EUA

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Gripe atinge nível epidémico nos EUA

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Os Estados Unidos enfrentam uma das piores epidemias de gripe da última década.

Segundo as autoridades médicas, a doença atingiu o nível de epidemia mais cedo do que o habitual, num momento em que já provocou a morte de 20 crianças e a hospitalização de mais de duas mil pessoas.

Um fenómeno que obrigou algumas cidades, como Boston, a declararem o estado de urgência médica depois de ter já registado 700 casos, 10 vezes mais do que o total registado durante o ano passado.

Segundo os dados oficiais, cerca de 24 mil pessoas morrem anualmente nos EUA devido à gripe, mesmo que menos de 37% da população recorra à vacinação.

Apesar do alerta das autoridades médicas, os especialistas consideram que o pico da epidemia poderá já ter passado, com um retrocesso no número de casos registado na primeira semana de janeiro.

O vírus dominante este ano, o H3N2 é o responsável pelos casos mais graves, mesmo que a eficácia da vacina contra esta estirpe seja de 62%, segundo os especialistas.