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Blindados franceses avançam em direção ao norte do Mali

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Blindados franceses avançam em direção ao norte do Mali

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Uma coluna de blindados franceses partiu de Bamako em direção ao norte do Mali, controlado por grupos armados islamitas.

A França implicou pela primeira vez esta terça-feira tropas no solo, para retomar o controlo da cidade de Diabali – 400 quilómetros a norte da capital do Mali – que tinha caído na segunda-feira nas mãos dos rebeldes.

O governo francês anunciou também a intenção de elevar de 800 para 2500 o número de militares enviados para o Mali, onde a aviação voltou a bombardear ontem alvos islamitas.

Os rebeldes saíram das principais cidades que controlavam no norte do país, embora um porta-voz do grupo Ansar Dine tenha afirmado que se tratou de uma “retirada tática”.

Apesar de afirmar que não pretende eternizar a presença militar no Mali, a França prometeu manter a intervenção até que a estabilidade regresse ao país.

Segundo o governo nigeriano, os primeiros soldados da força africana que deverá substituir os militares franceses na reconquista do norte do Mali deverão chegar ao país ainda esta quarta-feira.

Os chefes de Estado-Maior da África Ocidental reuniram-se em Bamako para preparar as operações de “libertação” do território controlado pelos islamitas.