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Podem os carros andar sozinhos?

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Podem os carros andar sozinhos?

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Há muito tempo que os cientistas de todo o mundo têm vindo a trabalhar para que os carros sem piloto não existam só na ficção científica.

Agora, uma equipa da Universidade de Oxford criou um carro-robot controlado por iPad. Trabalha como um avião em piloto automático e pretende substituir o homem numa situação de engarrafamento ou em percursos conhecidos, para a escola ou para o trabalho.

Através do iPad, o condutor faz com que o computador de bordo tome os comandos do carro.: “Acredito que ter as máquinas a controlar o carro torná-los-á mais seguros, senão não seria um produto. Dizer que os computadores nos vão conduzir no futuro é mais difícil de acreditar do que estarmos condenados a um futuro em que perdemos mais tempo no tráfego, há mais poluição e mais condução perigosa. É difícil distrair um computador”, explica um dos cientistas envolvidos, Paul Newman.

Batizado RobotCar, este carro é uma versão adaptada do carro elétrico Nissan Leaf, com câmaras e lasers na carroçaria. O laser no para-choques da frente analisa a direção 13 vezes por segundo, à procura de obstáculos como carros, peões ou ciclistas. Se encontra algum, abranda e trava dentro da distância.

Mas, para as companhias de seguros, é difícil acreditar num carro assim: “Já é difícil segurar um carro quando é um bom condutor, sem história em termos de acidentes. Agora, imagine ir a um site de comparação e tentar explicar que não vai conduzir o carro, vai ser só passageiro e é o carro que vai andar sozinho”, conta Mike Rutherford, outro dos pesquisadores do projeto.

Por causa destes problemas com os seguros, o RobotCar vai continuar em teste. Os cientistas esperam ver esta tecnologia aplicada nos próximos 15 anos.

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