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Aterragem cega mas bem sucedida da expedição 34

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Aterragem cega mas bem sucedida da expedição 34

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Foi uma aterragem “cega” da Soyuz e da expedição 34 nas estepes do Cazaquistão, perto da cidade de Arkalyk. Um norte-americano e dois russos pisaram solo terráqueo pela primeira vez desde Outubro, por volta das 3 da manhã. As condições para a aterragem não eram as mais favoráveis devido ao intenso nevoeiro que se fazia sentir. O regresso já tinha sido adiado um dia devido ao tempo desfavorável.

Os astronautas Olega Novitskiy e Evgeny Tarelkin, russos, realizaram pela primeira vez uma missão no espaço e foram capitaneados por Kevin Ford, da NASA, a segunda ocasião que viajou até às estrelas. Estiveram 144 dias na Estação Espacial Internacional, um projeto de mais de 100 mil milhões de dólares, onde permanecem outros três astronautas.

Operacionais desde 1967, as Soyouz são por esta altura a única forma de transporte humano para a ISS, já que a NASA retirou de serviço em 2011 a sua frota de vaivéns “space shuttle”.