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Obama quer capturar asteroide

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Obama quer capturar asteroide

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Desviar um asteroide para servir de trampolim a uma missão a Marte parece do domínio da ficção científica, mas é uma operação que pode em breve ser realizada pela NASA.

O presidente norte-americano Barack Obama pediu à agência espacial que encontrasse um asteróide de cerca de meia tonelada, o desviasse e o pusesse na órbita da Lua.

O corpo celeste pode depois ser visitado por astronautas, o que pode acontecer já em 2021. O asteroide será depois usado na primeira missão tripulada a Marte, prevista para 2030.

A missão deve custar cerca de 2,6 mil milhões de dólares, segundo um estudo do instituto Keck, que confirma que este é um projeto possível.

Para já, o orçamento vai consagrar cem milhões à fase inicial. Além de servir de plataforma para a missão a Marte, a captura do asteroide vai ter também fins científicos e até industriais.