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Euroliga: Real Madrid na final 18 anos depois

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Euroliga: Real Madrid na final 18 anos depois

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O Real Madrid está de regresso à final da Euroliga, de basquetebol. A equipa merengue venceu esta sexta-feira o arquirrival Barcelona, por 67-74, na segunda semifinal da prova, que decorre na O2 Arena de Londres.

Diante de 13 193 pessoas nas bancadas, os catalães até começaram melhor e venceram o primeiro período por 18-11, sob a batuta do brasileiro Marcelinho Hurtado, o melhor marcador da noite com 19 pontos. Um feito, ainda assim, insuficiente face à inspirada performance do espanhol Felipe Reyes pelos “blancos.”

O Real Madrid recuperou no segundo período e passou para a frente do marcador (33-39). Os blaugrana, em busca do regresso a uma final três anos depois de terem sido campeões da Europa em Paris, reagiram e voltaram a adiantar-se no terceiro período, com uma vantagem de três pontos (51-48), e o croata Ante Tomic a assumir-se como o homem do jogo, por esta altura.

Para o derradeiro período, os madridistas apertaram a teia defensiva em torno de Juan Carlos Navarro. Marcelinho Hurtado, com 8 pontos consecutivos, tentou puxar a si a responsabilidade de levar os catalães rumo ao triunfo, mas não conseguiu.

Com 17 pontos, 5 ressaltos e uma assistência, Felipe Reyes acabou por ser o destaque do jogo, bem apoiado por Sergio Rodriguez (12 pontos), e foi o grande responsável por levar o Real Madrid de regresso a uma final da Euroliga, onde já não surgia desde que foi campeão em 1995, quando derrotou em Saragoça o mesmo Olympiakos que reencontra este domingo em Londres. Os gregos são os atuais campeões em título e, depois de vencerem o CSKA de Moscovo na primeira semifinal desta Final Four, na quinta-feira, vão tentar tornar-se na terceira equipa a sagrar-se bicampeã europeia, desde que a Euroliga se passou a decidir, ha 25 anos, através de uma Final Four. Os primeiros bicampeões foram os jugoslavos Jugoplastika Split (1989 e 1990) e os israelitas Maccabi Elite (2004 e 2005).

A final da Euroliga entre Olympiacos e Real Madrid joga-se este domingo, na O2 Arena, de Londres, a partir das 20h (hora portuguesa). O jogo para decidir os terceiro e quarto lugares, a discutir entre CSKA de Moscovo e o Barcelona, começa às 17h.