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Robô cuida de alfaces

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Robô cuida de alfaces

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Uma empresa norte-americana está a desenvolver robôs agrícolas capazes de realizar tarefas de forma precisa.

A nova tecnologia está em fase de testes num campo de alfaces, em Salinas, na Califórnia.

Contrariamente aos cereais, onde a mecanização é há muito prática corrente, é mais difícil usar máquinas nos produtos hortofrutícolas.

O robô integra câmaras, sensores e um sistema de geo-localização.

“Com esta tecnologia é possível observar cada planta e fazer as coisas de forma precisa, por exemplo, feritilizar e aplicar pesticidas apenas nas plantas que precisam deles. Podemos eliminar as ervas daninhas sem ter de pulverizar tudo. Podemos ainda recolher informação. As possibilidades são ilimitadas o que permite um maior rendimento”, afirma Jorge Heraud, da empresa Blue River Technology.

Com ajuda do robô, é possível realizar no mesmo período de tempo, o trabalho de vinte pessoas.

O sistema integra uma base de dados de mil imagens, é capaz de identificar as ervas daninhas e pulverizar as alfaces com herbicida numa zona precisa da plantação.

Numa primeira fase, o robô vai poder ser alugado pelos agricultores. A empresa ainda não avançou com a comercialização da nova tecnologia.

A Blue River Technology afirma que o novo sistema permite um uso mais racional dos produtos químicos, favorecendo o ambiente e a saúde humana.

Mas a tecnologia já foi alvo de críticas por levar à perda de empregos no sector agrícola.