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Uma "baleia" com 40 milhões de anos

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Uma "baleia" com 40 milhões de anos

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No Peru, foi encontrado um antepassado da baleia. O fóssil agora descoberto no deserto de Ocucaje é de uma forma primitiva de cetáceo. Um mamífero aquático, tal como as baleias, mas que tinha dentes semelhantes aos dos crocodilos e patas que lhe permitiam andar na terra.

Este animal, o arqueoceto, era já conhecido, mas este é um dos fósseis mais antigos alguma vez encontrados: “Estes fósseis têm entre 36 e 40 milhões de anos. A riqueza paleontológica de Ocucaje até agora conhecida tinha 10 a 12 milhões de anos. Agora, podemos dizer que o mais importante depósito de cetáceos primitivos de toda a América do Sul está aqui”.

Estes seres terão aparecido primeiro como animais terrestres e aproximado cada vez mais da água, até as patas evoluírem para barbatanas. Os arqueocetos podem ter vivido em tempos tão distantes como há 50 milhões de anos.