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Cientistas fazem mapa dos recifes de coral

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Cientistas fazem mapa dos recifes de coral

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Na Austrália, uma equipa de mergulhadores recolhe informação sobre o estado dos recifes de coral.

O objetivo da missão é realizar um mapa dos oceanos, à semelhança do projeto Google Earth.

Os mergulhadores trabalham com câmaras panorâmicas e um sistema de geolocalização.

Os recifes de coral são um dos ecossistemas mais ameaçados no mundo.

“É muito importante que os países mais pobres tenham informações precisas sobre o estado dos recifes, porque muitos desses países dependem do turismo, da cultura e da gastronomia ligada aos recifes de coral”, considera o professor Hoegh-Guldberg, chefe da missão.

A informação recolhida pelos mergulhadores vai ser integrada numa enorme base de dados que estará disponível gratuitamente na Internet.

O aquecimento do planeta ameaça destruir metade dos recifes daqui a 2020.

Os investigadores afirmam que o desaparecimento desse ecossistema teria consequências gravíssimas para os países do Pacífico.

“Proteger os oceanos não é apenas proteger as praias, tem a ver com o próprio oxigénio que respiramos. O oceano absorve uma grande quantidade de calor e regula o nosso clima. E é também preciso ter em conta os alimentos que provêm dos oceanos… há mais de mil milhões de pessoas que dependem do peixe, não têm outras fontes de proteína”, explicou o chefe da missão.

Nas últimas décadas, os recifes têm vindo a deteriorar-se em várias partes do mundo, devido principalmente à sobrepesca, à poluição e às alterações climáticas.