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Que aconteceu à água e à atmosfera de Marte?


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Que aconteceu à água e à atmosfera de Marte?

Já está a caminho do “planeta vermelho”, a sonda ‘MAVEN’, da NASA, que irá tentar ajudar a compreender porque é que Marte perdeu grande parte da atmosfera e a água desapareceu da superfície do quarto planeta a contar do Sol.

É a primeira missão com o objetivo de estudar a atmosfera marciana. A sonda demorará 10 meses até chegar à órbita de Marte e as primeiras conclusões dos estudos não serão conhecidas antes de 2015.

“Há medida que começamos a descobrir cada vez mais planetas fora do nosso sistema solar e a ver planetas semelhantes à Terra sobre os quais nos questionamos sobre se poderá existir vida neles, queremos compreender o que torna um planeta habitável e o que faz um planeta habitável deixar de o ser”, explicou o diretor científico do projeto, Bruce Jakosky, que considera a missão “muito mais abrangente do que a simples exploração das altas camadas da atmosfera” marciana.

Há cerca de 4 mil milhões de anos, Marte perdeu, por razões ainda desconhecidas, o seu campo magnético, ficando à mercê dos ventos solares. A ‘MAVEN’ vai explorar a hipótese da atmosfera e da água se terem perdido no espaço, transformando um planeta azul, no desértico planeta vermelho que conhecemos hoje. Para tal, a sonda irá realizar órbitas elípticas em torno de Marte, a distâncias entre os 150 e os 6000 km da superfície.

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