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Satélite Gaia lançado da Guiana Francesa rumo ao espaço

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Satélite Gaia lançado da Guiana Francesa rumo ao espaço

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O satélite Gaia, da Agência Espacial Europeia, partiu hoje rumo ao espaço a bordo do foguetão Soiuz-Fregat. A estrutura foi lançada esta quinta-feira às 9h12 (hora de Lisboa) da base espacial de Kourou, na Guiana Francesa.

Instantes depois, o satélite, que conta com a participação de uma equipa portuguesa, separou-se. Demorará cerca de um mês até atingir a posição.

Uma vez alcançado o destino, o Gaia terá por missão cartografar um mapa tridimensional da Via Láctea, com um detalhe cem vezes superior ao atual.

Passará cinco anos em órbita e para 2021 prevê-se a publicação do catálogo completo das estrelas, que será de acesso livre e terá um sistema de pesquisa e visualização que está a ser desenvolvido pela equipa portuguesa.

O custo da missão está estimado em 940 milhões de euros.