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Neto do "professor Girassol" vai dar a volta ao mundo num avião a energia solar

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Neto do "professor Girassol" vai dar a volta ao mundo num avião a energia solar

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Será a primeira volta ao mundo de um avião movido apenas a energia solar e deve levantar voo em março do próximo ano.

Os suíços da Solar Impulse apresentaram o segundo e melhorado protótipo da aeronave sonhada há 12 anos por Bertrand Piccard, neto do inventor do batiscafo – um submersível – Auguste Piccard (1884-1962), o cientista que inspirou Hergé para criar a personagem do professor Girassol, nas aventuras de Tintim.

Segundo Piccard, a aeronave tem capacidade para “manter um piloto no ar durante cinco a seis dias, tem piloto automático, é fiável, conta com baterias e motores que se alimentam mutuamente e há uma casa de banho a bordo. O piloto pode deitar-se, fazer exercício e também descansar. É o avião de resistência perpétua para demonstrar a quantidade de coisas incríveis que podemos fazer com energias renováveis, com energias limpas”, concluiu.

Com maior envergadura do que o primeiro protótipo, que conseguiu voar de noite, atravessou o Atlântico e os Estados Unidos de costa a costa, o Solar Impulse 2 tem 72 metros de envergadura – mais do que o jumbo 747 da Boeing – e é alimentado por mais de 17000 células fotovoltaicas para um peso inferior a 2,5 toneladas.