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Presidente irlandês em visita histórica ao Reino Unido

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Presidente irlandês em visita histórica ao Reino Unido

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Com um banquete no Palácio de Windsor, a Rainha Isabel II acolheu o presidente irlandês numa visita história de quatro dias ao Reino Unido. Michael D. Higgins é o primeiro chefe de Estado da Irlanda a visitar oficialmente a Grã-Bretanha, cem anos após a independência e desde o final de mais de três décadas de um conflito sangrento na Irlanda do Norte.

A visita de Higgins consagra a reconciliação entre os dois países.

Isabel II frisou que “os irlandeses e os britânicos têm-se tornado bons vizinhos e melhores amigos. Não existe hoje em dia uma relação de trabalho mais próxima para o governo [britânico] do que a que mantém com a Irlanda”.

A comitiva de Higgins integra o antigo líder do IRA – o Exército Republicano Irlandês – Martin McGuinness, negociador do processo de paz na Irlanda do Norte.

No discurso de ontem perante o Parlamento em Westminster, o presidente irlandês disse que “a dor e sacrifício associados ao advento da independência irlandesa pesa bastante sobre as relações [bilaterais]. Reconhecemos esse passado, mas damos as boas vindas aos sucessos consideráveis da realidade atual: o respeito mútuo, a amizade e a cooperação que existe entre os nossos dois países”.

A visita de Estado de Higgins conclui o processo de reconciliação oficial lançado pela Rainha Isabel II quando visitou a Irlanda em 2011, recebida pela então presidente irlandesa Mary Patricia McAleese.