Última hora

Última hora

Em leitura:

Os alienígenas do mar


science

Os alienígenas do mar

Um cientista emerge de um mergulho ao largo das Florida Keys, Estados Unidos da América, e exibe um saco de plástico segurando uma criatura que brilha como uma opala, na água do mar. Este animal translúcido – uma alforreca pente – e os seus, igualmente, estranhos primos regeneram-se a uma velocidade surpreendente, caso sejam cortados. Alguns chegam mesmo a desenvolver um cérebro rudimentar. Os cientistas chamam-nos “os alienígenas do mar”.

Num laboratório flutuante único, a equipa de investigadores tenta encontrar os segredos escondidos nas estruturas genéticas dos animais. Os cientistas afirmam que, ao contrário dos seres humanos alguns animais podem regenerar o cérebro em três dias e meio. A equipa está a tentar entender como é que a atividade genética estimula os processos de cura.“Trabalho nestas coisas que parecem alforrecas mas não são alforrecas. Então comecei com isso. Depois tirei-lhe o cérebro e ele voltou a crescer. Estou a tentar perceber como é que isso acontece e como é que as moléculas e outras coisas funcionam neste animal de modo a perceber como é que ajudam o cérebro a voltar a crescer,” conta a cientista Rachel Sanford.

Os cientistas estão à procura de “reguladores mestres”, moléculas-chave que controlam o recrescimento.

Se tiverem êxito, o próximo passo é tentar perceber se os seres humanos possuem algo semelhante, algo que possa contribuir para a investigação sobre a recuperação da medula espinal ou lesões cerebrais.

Escolhas do editor

Artigo seguinte
Estudo sobre canto dos pássaros distinguido pela revista Nature

science

Estudo sobre canto dos pássaros distinguido pela revista Nature