Última hora

Última hora

Congelar sem perda de sabor e frescura

Em leitura:

Congelar sem perda de sabor e frescura

Tamanho do texto Aa Aa

Um novo método de congelação de produtos hortícolas, que mantém as células vivas, quer revolucionar este mercado. Segundo investigadores da Universidade de Lund, na Suécia, com este processo, os produtos podem manter toda a sua frescura e sabor.

O segredo está na trealose, uma molécula capaz de manter a sua forma depois de o conteúdo total de água ter sido renovado. A trealose impede as células de quebrarem quando os cristais de gelo se formam.

Este processo passa pela colocação dos vegetais em vácuo e pela injeção de água, contendo trealose, para substituiu o ar. Depois, um pequeno impulso elétrico penetra na membrana exterior da célula protegendo-a de danos causados pelo frio:

“Usamos impulsos elétricos porque eles vão abrir poros no interior das células e, esses poros, são uma espécie de portões que permitem que esta solução chegue ao interior”, explica Federico Gomez, Professor Associado de Tecnologia Alimentar, nesta universidade.

Os vegetais tratados são depois armazenados no congelador. Os investigadores já testaram o processo de congelação durante um mês e garantem que, quando descongelados, os vegetais estão como se tivessem acabado de ser colhidos:

“A principal característica deste método é manter as células vivas na congelação. Isso significa que todas as características vão estar intactas. Por isso, provavelmente, o consumidor não notará a diferença”, acrescenta o Professor Gomez.

A equipa da Universidade de Lund diz que este método poderá permitir aos agricultores congelarem os seus produtos, durante todo o ano, mantendo as suas propriedades.