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Espaço: "Rosetta" encontrou-se com o cometa Churyumov-Gerasimenko

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Espaço: "Rosetta" encontrou-se com o cometa Churyumov-Gerasimenko

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A sonda espacial europeia “Rosetta” não faltou ao “encontro marcado” para esta quarta-feira com o cometa Churyumov-Gerasimenko.

A notícia foi avançada pelo responsável pelas operações de voo da Rosetta na Agência Espacial Europeia, desde o centro de controlo de Darmstadt, no centro da Alemanha.

Foi a primeira vez na História que uma sonda alinhou a sua rota com a de um cometa, ficando a apenas 100 quilómetros do núcleo, a uma velocidade estimada em 775 metros por segundo.

Lançada em março de 2004, a “Rosetta” teve que orbitar a Terra e Marte por quatro ocasiões, usando a força gravitacional dos planetas para a impulsionar de encontro ao cometa.

A sonda percorreu seis biliões de quilómetros, numa viagem que durou 10 anos, até alcançar o cometa a cerca de 400 milhões de quilómetros da Terra.

Em órbita, numa primeira fase, a sonda irá mapear e estudar toda a superfície do corpo celeste constituído por gelo, rocha e pó, o que poderá lançar uma nova luz sobre a formação dos planetas.

Em novembro, a sonda enviará o módulo Philae para a superfície do cometa, também uma estreia na história da exploração espacial.

Com um custo de cerca de três mil milhões de euros, a missão ficará concluída em dezembro de 2015, quando o cometa se aproximar do Sol.